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ARTÍCULO: El Ascenso & Caída Del Título Europeo

El European Championship fue un título creado en 1997 por la WWF para acompañar al WWF Title e Intercontinental Title como los títulos singlistas de la compañía. Por ello se realizó un torneo en Alemania entre el 20 y el 26 de febrero que contó con 8 luchadores: Bret y Owen Hart, Hunter Hearts Helmsley, Flash Funk, Mankind, British Bulldog, Rocky Maivia y Vader, resultando ganador British Bulldog tras vencer en la final a Owen Hart, la cual fue emitida en la edición de Raw del 3 de marzo de aquel año

 

Si bien el cinturón fue siempre destinado a ser el 3° en importancia tras el WWF Title e Intercontinental, comenzó con un buen status debido a los nombres con los que contó el torneo, una mezcla entre figuras consagradas como Bret Hart, el que venía de ser campeón máximo sólo días antes en IYH 13: Final Four (lo pierde en el Raw siguiente); Vader, campeón máximo en la WCW y figura en Japón, o los propios Owen y Bulldog que ya habían sido campeones Intercontinentales, en parejas y habían peleado en el Main Event; también estaba un ascendente Mankind, así como jóvenes promesas en el caso de Rocky Maivia que participaba del Torneo siendo campeón Intercontinental y Hunter Hearts Helmsley (Triple H), quien perdió el título IC ante Rocky en el Raw del 13 de febrero

 

Otro detalle importante y que habla del status del campeonato Europeo es que los finalistas Owen y Bulldog eran los campeones en pareja desde septiembre del 96′ en un reinado que sólo acabó a fines de mayo del 97 ante nada más y nada menos que Shawn Michaels y Stone Cold, para después reformar la Hart Foundation en la historia que mantuvo con vida a la WWF en plena Monday Night War

Si bien el campeón estuvo en roles importantes dentro de la compañía, no siempre el título fue el foco de atención per se, ya que durante la mayor parte de ese año 97 el Bulldog se dedicó más a su tag team con Owen, al punto que pese a debutar en febrero la correa, sólo pudo defenderlo en ppv en Summerslam y en One Night Only (septiembre), un show realizado en Inglaterra donde caería en el Main Event ante Shawn Michaels (esto fue a propósito debido al cabronismo de Shawn). Si bien esto le dio un breve “realce” a la correa por el status de HBK, quien por ejemplo, enfrentó al IC Champion Owen Hart en una Title vs Title (terminó en No Contest), fue que siendo el European Champion que Michaels gana el WWF Title en el Montreal Screwjob de Survivor Series 1997, dejando en el papel al campeonato al mismo nivel del mundial por tener al mismo poseedor

Pese a estar en manos del campeón máximo y a vista de todos, el título realmente no se valorizó con Shawn, al contrario, comenzaría su declive pues HBK ya había formado DX y a modo de joda, en un Raw previo a la navidad decide “regalarle” la correa a su amigo Triple H (demostrando que le quitó la correa al Bulldog de puro cabrón), por lo cual crean toda una historia de ellos peleándose y poniendo la correa en juego, de manera que el comisionado Sgt Slaughter cae en ella y lo hace oficial, tan sólo para que Shawn se deje caer en la lona y Triple H lo planche (una especie de Finger Poke Of Doom)

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El reinado de Hunter no le daría prestigio al título ni tampoco acabaría bien ya que tras lesionarse en su feudo con Owen Hart, perdería el cinturón ante éste, aunque no directamente, sino que nuevamente buscando mofarse de Owen y Slaughter, DX envió a Goldust disfrazado de Triple H para defender la correa. La pelea de todas maneras se realiza y en ella Hart vence a su rival, por lo que DX se ríe desde camarines, sin embargo, pese a ser una burla total, el comisionado decidió hacer válido el cambio y se declaró nuevo campeón a Hart

 

Durante el resto del 98′ pasaría por las manos de Triple H, así como de D’Lo Brown y X Pac (2 veces cada uno), aunque ya lejos de las historias importantes y desvalorizándose cada vez más, al punto que a comienzos de 1999 (Raw del 15 de febrero) durante la rivalidad de Shane McMahon con X Pac, es el hijo de Vince quien gana la correa de manera fraudulenta (Chyna le ayuda), llegando a utilizar sus trampas para retener en Wrestlemania (Test lo ayuda) ante el “X Factor” (1a de 4 veces que se disputó en WM), sólo para luego “retirarse” como campeón invicto a principios de abril

 

Pero lo peor no sería eso, sino que el hecho de que Mideon, un jobber entre jobbers que con suerte se le recuerda, encontrara la correa en la maleta de Shane y le preguntara si podía quedárselo, siendo positiva la respuesta de McMahon a quien no pareció importarle y se lo dio como si no fuera nada… así que sin más historia, sin ganarlo en el ring ni luchar por el, Mideon se convirtió en campeón y reactivó al campeonato

 

Las cosas parecían mejorar un poco para el status de la correa cuando D’Lo se lo gana a Mideon en Fully Loaded (25 de julio) para 2 días después en las grabaciones del Raw del 2 de agosto, vencer al IC Champion Jeff Jarrett en una Title vs Title, convirtiéndose así D’Lo en el primero de 3 luchadores que en la historia de la correa sostuvieron el campeonato europeo e IC al mismo tiempo, sin embargo, no pasó mucho tiempo antes que el campeonato fuera ninguneado nuevamente, pues en Summerslam Jeff Jarrett derrota a Brown con ayuda de Mark Henry (que traiciona a D’Lo) y como recompensa o “premio” por haberle ayudado, en el Raw posterior JJ decide REGALARLE el European Title a Henry… así, tal cual…

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La 2a parte de 1999 el cinturón pasaría por otro reinado de D’Lo, del retornante British Bulldog (primera vez que el título cambió de manos en Smackdown) y Val Venis, quien perdería la correa a manos del ascendente Kurt Angle el 8 de febrero del 2000. A su vez Angle derrotaba a Chris Jericho en No Way Ot (27 de febrero) para convertirse en doble campeón y llegar a Wrestlemania 2000 para defender ambos cinturones ante Chris Benoit y el propio Y2J. Esta pelea tenía la particularidad de que sería a 2 caídas, cada cual sería por uno de los campeonatos, de manera que al ganar Benoit la 1a caída se quedó con el IC Title (, y al vencer Jericho en la 2a, obtuvo el European Title, razón por la cual esa noche Kurt pierde las 2 correas sin que nadie lo planchara ni hiciera rendir… aunque lo peor no sería eso, sino el hecho de que en el Raw post “Manía”, Eddie Guerrero vencería a Jericho luego que Chyna lo traicionara, comenzando así la era del Latino Heat

 

El reinado de Eddie se extendería por 111 días, lo cual no es menor si consideramos que desde el 2° reinado de X Pac en octubre del 98′, nadie superó los 60 días, de manera que la correa parecía ser una “papa caliente” que cambiaba de manos entre 1 o 2 meses luego de haberlo ganado, y como hemos visto, sin mucha lógica ni importancia. Perry Saturn sería el que vence a Eddie en Fully Loaded 2000 (23 de julio), tras lo cual la correa pasaría por las manos de Al Snow (que lo único por lo que se le recuerda es por disfrazarse con “trajes típicos” europeos), William Regal (2 veces), Crash Holly (lo ganó en Rebellion 2000, un ppv especial realizado en Inglaterra y lo perdió 2 días después en un squash de 2:30 en Raw), Test y nuevamente Eddie al vencer a Test en Wrestlemania X-Seven, aunque nuevamente el poseedor no duró mucho, ya que 23 días después en Smackdown, Matt Hardy conseguiría la correa

 

Matt sostuvo el título Europeo por 125 días en lo que fue el 2° reinado más largo de su historia tras los 206 del 1er reinado del British Bulldog, sin embargo, a estas alturas la correa significaba poco y nada, al punto que durante la storyline de la Invasión, casi no fue mencionado al no tener la WCW un campeonato terciario para emparejarlo (como si hicieron con el USA/IC, los Tag Teams, e incluso Light Heavyweight/Crucero), e incluso, en su reinado apenas lo defendió en ppv ya que sólo en Backlash estuvo en el cartel principal, mientras que para King Of The Ring estuvo en el Heat previo (el Kick Off de hoy en día). Como si no fuera poco, Hardy pierde la correa ante el nuevo personaje que Gregory Helms hacía debutar en el Raw del 27 de agosto: The Hurricane, el que claramente era un personaje de comedia y que en nada ayudó al status de un título desvalorado totalmente

 

Al Hurricane se le unió Mighty Molly para acentuar el modo de comedia del personaje, aunque ni con ella fueron capaces de defender la correa ante Bradshaw… ¿alguien recuerda a Bradshaw como campeón Europeo?, pues bien, la razón de esto es que su único reinado duró sólo una semana. Como Bradshaw formaba parte de las filas de la WWF, sería Christian quien hizo el turn heel traicionando a Edge y yéndose a la alianza, siendo entonces quien lo recupera para el grupo en una edición de Smackdown (1° de noviembre). Si bien el foco de atención no era el campeonato Europeo, al menos el que Christian estuviera en un feudo peleando por el IC ante Edge le dio más visibilidad a la correa, la que recién volvería a disputarse en ppv dentro de Survivor Series (el fin de la storyline) donde Christian retuvo ante Al Snow en la misma noche en que los títulos tag de la WCW y WWF fueron unificados, así como el US Title con el IC. Al menos tras la victoria del Team WWF el campeonato Europeo sirvió para que su poseedor, Christian, no fuese despedido (en el kayfabe, claro)

 

3 meses tuvo el título Christian antes de caer en Smackdown el 29 de enero del 2002 ante DDP, quien defendería exitosamente en el Heat previo a No Way Out ante el Big Boss Man y después en Wrestlemania X8 ante Christian, aunque en el Smackdown posterior William Regal le arrebataría el cinturón, y al ser drafteado a Raw a la semana siguiente, se hizo exclusivo de la marca roja. Por curioso (o estúpido) que suene, Regal sería recién el 2° campeón nacido en un país de Europa luego del British Bulldog y no habrían más, lo cual habla de que nunca tuvo demasiado sentido su existencia. William tendría un feudo con Spike Dudley quien le quita el título por un mes, tiempo durante el cual se hizo el cambio de nombre de la empresa de WWF a WWE así que técnicamente el nombre del título pasó a ser WWE European Championship, aunque en la práctica eso no significara nada

 

Regal recupera la correa y lo mantiene por 2 meses antes de caer en Raw ante Jeff Hardy el 8 de julio, aunque para esa fecha el campeonato ya tenía fecha de caducidad, es por eso que el 22 de julio del 2002 se realiza una pelea de Unificación en Raw entre Jeff (Europeo) y RVD que poseía el IC, siendo éste último quien se lleva la victoria, en una Ladder Match donde ni siquiera apareció el cinturón del título europeo y el campeonato que había que descolgar era el IC, por ello es que no se vio nunca a Van Damme con el título, puesto que inmediatamente conquista la correa, ésta desaparece absorbido por el Intercontinental, acabando así su historia de 5 años con 37 reinados y 27 campeones distintos

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Como hemos podido apreciar, el título Europeo fue sumamente menospreciado por la compañía, maltratado y ninguneado a más no poder. No es que en algún momento se haya pensado como algo grande, si siempre fue considerado el 3° en importancia, pero uno pensaría que lo cuidarían más a lo menos en sus orígenes, sin embargo, curiosamente fue el hombre con el mayor status y nombre en ganarlo quien lo enterró para nunca más recuperarse, y es que si bien muchos podrán tener buenos recuerdos del título europeo, sobre todo luego de ver que lo ganaron figuras que hoy son leyendas como Kurt Angle, Jericho, Eddie Guerrero o RVD, honestamente, no parecen ser más que recuerdos de un pasado que parecía ser mejor, pero cuya realidad fue muy distante a eso